Πέμπτη, 28 Μαΐου 2009

BAOBAB, ΤΟ ΑΝΑΠΟΔΟ ΔΕΝΔΡΟ, ΕΝΑ ΘΑΥΜΑ ΤΗΣ ΦΥΣΗΣ

Ένα δένδρο-θαύμα για τον άνθρωπο. Έχει φαρμακευτικές ιδιότητες, έχει βιταμίνες, αποθηκεύει εκατομμύρια λίτρα νερού και αποτελεί καταφύγιο για ανθρώπους και ζώα.
Είναι γνωστό με το όνομα "Baobab" στην αγγλική γλώσσα, "Σίτο" στη γλώσσα των Ναντίνκα, ενώ στους όρους της βοτανολογίας αποκαλείται "Adansonia Digitata". Τις πλείστες φορές όμως αποκαλείται "ανάποδο δένδρο" γιατί τα περίεργα κλαδιά του βγάζουν ρίζες. Το δένδρο αυτό έγινε γνωστό από το μυθιστόρημα: "Ο μικρός πρίγκιπας".
Βρίσκεται κυρίως στην Αφρική και την Μαδαγασκάρη και χρησιμοποιείται από τους ντόπιους σχεδόν για όλες τις δουλειές. Κομμάτια από τα κλαδιά του χρησιμοποιούνται για να φτιάχνουν σχοινιά και δίκτυα ψαρέματος, καθώς επίσης και ως τροφή για τα αιγοπρόβατα και τις αγελάδες. Επίσης, παρέχει καταφύγιο στους περαστικούς καθώς φαγητό και φάρμακα. Και όταν λέμε φάρμακα εννοούμε ότι τα φύλλα του "Baobab" μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως θεραπευτικά σχεδόν για τα πάντα: από τη μαλάρια, το άσθμα, τους πονοκεφάλους και τους πονόδοντους. Τα φρούτα του δένδρου τα οποία είναι κάτασπρα στο χρώμα είναι πλούσια σε βιταμίνες και έχουν διπλάσιο ποσοστό καλίου από το γάλα. Οι επιστήμονες θεωρούν ότι βρήκαν το δέντρο που θα σώσει τον κόσμο από τον υποσιτισμό. Υπάρχουν οκτώ διαφορετικά είδη τέτοιων δένδρων, μπορεί κανείς να τα συναντήσει και στην Αυστραλία. Το ύψος τους φθάνει έως και 30 μέτρα, ενώ η διάμετρος του κορμού μπορεί να ξεκινάει από τα επτά μέτρα και να φτάνει τα 11 μέτρα. Μόλις το 2008 ανακαλύφθηκαν οι φαρμακευτικές του ιδιότητες.
Τις περισσότερες μέρες του χρόνου το δένδρο είναι άφυλλο και μοιάζει λες και οι ρίζες του προεξέχουν στον αέρα. Υπάρχουν πολλοί μύθοι με διάφορες εξηγήσεις. Υπάρχουν αμέτρητες προκαταλήψεις ανάμεσα στου ντόπιους Αφρικανούς σχετικά με τις δυνάμεις που έχει το δένδρο. Για παράδειγμα αν κάποιος τολμήσει και κόψει ένα από τα λουλούδια του τότε θα φαγωθεί από ένα λιοντάρι. Από την άλλη πλευρά, αν πιεις νερό στο οποίο έχουν φουσκώσει οι σπόροι τότε θα είσαι ασφαλής από πιθανές επιθέσεις κροκοδείλων. Το "Baobab" ονομάζεται και δέντρο της ζωής γιατί:
- Ο φλοιός του χρησιμοποιείται για την παραγωγή σχοινιού
- Το δένδρο αποθηκεύει εκατοντάδες λίτρα νερού
- Παρέχουν προστασία και στέγη στους κατοίκους
- Έχει φαρμακευτικές ιδιότητες

Πηγή:
Εφημερίδα Αλήθεια
Άρθρο της Νικολέτας Χρίστου

----------------

Περισσότερες πληροφορίες για το δένδρο Baobab και το είδος Adansonia μπορείτε να βρείτε στην Wikipedia: Adansonia

Επίσης υπάρχει στην σελίδα "Τα Αιωνόβια Δένδρα της Κύπρου"

Πέμπτη, 21 Μαΐου 2009

ΕΞΟΙΚΟΝΟΜΗΣΗ ΕΝΕΡΓΕΙΑΣ ΜΕΡΟΣ 2ο: ΜΕΘΟΔΟΙ ΜΙΚΡΟΥ ΚΟΣΤΟΥΣ

Η κατανάλωση ενέργειας θα αυξηθεί τα επόμενα χρόνια λόγω ελαχιστοποίησης της διαφοράς οικονομικής ανάπτυξης μεταξύ των αναπτυσσόμενων και των ανεπτυγμένων κρατών και της ραγδαίας αύξησης του παγκόσμιου πληθυσμού. Νοουμένου ότι τα αποθέματα πετρελαίου μειώνονται και οι ανανεώσιμες πηγές ενέργειας δεν εγγυώνται αποτελεσματική αντικατάσταση των συμβατικών πηγών ενέργειας καταλήγουμε στο συμπέρασμα πως η ενέργεια είναι πολύτιμη και πρέπει να παραφυλαχθεί. Ακολουθώντας τις παρακάτω μεθόδους συμβάλλουμε στην εξοικονόμηση ενέργειας.

1. Να φυτεύονται δέντρα στην περιφέρεια του κτιρίου όπου είναι δυνατόν. Ειδικότερα η σκίαση της ανατολής και των δυτικών πλευρών του κτιρίου με φυλλοβόλα δέντρα προτιμώνται. Αυτό γιατί σκιάζουν καλά κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού και το χειμώνα όταν ρίχνουν τα φύλλα τους, επιτρέπεται στο φως του ήλιου να περάσει όταν είναι επιθυμητό.
2. Να γίνεται τακτική συντήρηση του λέβητα και των κλιματιστικών διότι βελτιώνει την απόδοση τους. Αν δεν έχετε κάνει ποτέ πλήρη συντήρηση (service) στο κλιματιστικό ή τον καυστήρα σας, μπορεί να πληρώνετε 2 και 3 φορές περισσότερο ρεύμα και πετρέλαιο από όσο πρέπει. Κάντε service στην εξωτερική μονάδα του κλιματιστικού και μειώστε δραστικά τους λογαριασμούς σας, ειδικά το καλοκαίρι.
3. Ανεμιστήρας οροφής. Είναι μια αποτελεσματική λύση, που μας επιτρέπει να αισθανόμαστε άνετα μέχρι και τους 29οC λόγω ανάδευσης του αέρα. Επίσης είναι μια υγιεινή και ιδιαίτερα οικονομική λύση καθώς οι ανεμιστήρες οροφής έχουν χαμηλό αρχικό κόστος, ενώ καταναλώνουν μόλις την ενέργεια ενός κοινού λαμπτήρα.
4. Να επιλέγονται λαμπτήρες χαμηλής κατανάλωσης. Αντικαταστήστε τους κοινούς λαμπτήρες με τους σύγχρονους χαμηλής κατανάλωσης και εξασφαλίστε 8-15 φορές μεγαλύτερη διάρκεια ζωής από τους κοινούς λαμπτήρες (πυρακτώσεως) καθώς και 4-5 φορές λιγότερη κατανάλωση ενέργειας.
5. Να τοποθετούνται κάλαθοι ανακύκλωσης και να λειτουργήσει σύστημα ανακύκλωσης (ειδικά στα γραφεία που χρησιμοποιούν πολύ χαρτί ). Από ένα τόνο ανακυκλωμένο χαρτί:
i) Σώζουμε 17 δέντρα.
ii) Εξοικονομούμε ενέργεια και κατανάλωση νερού κατά 50%.
iii) Πετυχαίνουμε λιγότερη ρύπανση κατά 74%
iv) Μειώνουμε τα απορρίμματα προς τις χωματερές
6. Να τοποθετούνται περσίδες σε όλα τα παράθυρα του κτιρίου.
7. Να υπάρχει χώρος στάθμευσης των ποδηλάτων ούτως ώστε όσοι διαμένουν κοντά σε κάποιο συγκεκριμένο κτίριο να πηγαινοέρχονται σε αυτό με ποδήλατα(ιδιαίτερα για τις επιχειρήσεις και τα γραφεία που βρίσκονται μέσα στις πόλεις).
8. Μειώστε τους βαθμούς στο θερμοστάτη σας. Ρυθμίστε το θερμοσίφωνα στους 50οC (αντί για τους 60οC) κερδίζοντας έως και 35€ το χρόνο, το κλιματιστικό στους 26οC βαθμούς το καλοκαίρι και στους 20οC βαθμούς το χειμώνα, το ψυγείο σας στους 7οC, ενώ το καταψύκτη στους -18οC (αν δεν έχουν βαθμονόμηση σε βαθμούς Κελσίου, ρυθμίστε τα στην δεύτερη σκάλα ψύξης και επ’ουδενί στο μέγιστο). Αν έχετε αυτόνομη θέρμανση ρυθμίστε το θερμοστάτη σας στους 20οC και κερδίστε έως και 10 ευρώ στο λογαριασμό σας. Υπολογίστε ότι για κάθε βαθμό μείωσης (το χειμώνα) ή αύξησης (το καλοκαίρι) του θερμοστάτη θα δείτε 7-10% εξοικονόμηση ενέργειας και χρημάτων.

Τα μέτρα εξοικονόμησης ενέργειας βελτιώνουν τις συνθήκες άνεσης του κτιρίου μας και αποδίδουν οικονομικά οφέλη. Εξοικονομώντας δηλαδή ενέργεια εξοικονομούμε ποιότητα ζωής.

Πηγή:
Άρθρο του Νίκου Παρμαξή

ΣΥΜΒΟΥΛΟΣ ΠΕΡΙΒΑΛΟΝΤΟΣ ΣΤΑ ΣΧΟΛΕΙΑ

Η πιο κάτω επιστολή στάλεικε στον Υπουργό Παιδείας από τον Επίτροπο Περιβάλλοντος κ. Χαράλαμπο Θεοπέμπτου το 2008:

Θέμα: Μαθητικό Συμβούλιο και ο Σύμβουλος Περιβάλλοντος

Με την ευκαιρία της έναρξης του νέου σχολικού έτους, θα ήθελα να σας παρακαλέσω όπως εξετάσετε την δυνατότητα προσθήκης ακόμη ενός ατόμου στο μαθητικό συμβούλιο της κάθε τάξης.
Το επιπρόσθετο αυτό μέλος θα έχει τον τίτλο του «Συμβούλου Περιβάλλοντος» και ο ρόλος του θα εμπερικλείει την συνεχή ενημέρωση των μαθητών της τάξης του για περιβαλλοντικά θέματα.

Ειδικότερα τα καθήκοντά του μπορούν να περιλαμβάνουν:
• Την προώθηση της ανακύκλωσης
• Την εξοικονόμηση ενέργειας και νερού
• Την απόκτηση περιβαλλοντικής συνείδησης
• Την προώθηση φιλικής προς το περιβάλλον συμπεριφοράς
• Την ένταξη της προστασίας του περιβάλλοντος στον τρόπο ζωής τους

Ο εκάστοτε Σύμβουλος Περιβάλλοντος κάθε τάξης μπορεί να ενημερώνεται και να συζητά για τις δράσεις και έντυπα που θα προωθήσει στη τάξη του με τους συμβούλους περιβάλλοντος των άλλων τάξεων καθώς επίσης και με την επιτροπή περιβάλλοντος του σχολείου που θα απαρτίζεται από 2 ή περισσότερους καθηγητές που ενδιαφέρονται να προωθήσουν θέματα περιβάλλοντος στο σχολείο τους.
Είναι γνωστό ότι μέσα στα καθήκοντα των καθηγητών είναι η δημιουργία επιτροπών, μία από τις οποίες θα μπορούσε να είναι και αυτή του περιβάλλοντος.
Θα ήταν επίσης καλό να εξεταστεί η συμμετοχή ενός εκλελεγμένου «Συμβούλου Περιβάλλοντος» στο Γενικό Μαθητικό Συμβούλιο για την προώθηση περιβαλλοντικών θεμάτων σε σχολικό επίπεδο.
Μέσα στα πλαίσια αυτής της αρμοδιότητας θα μπορούσαν να προωθηθούν περιβαλλοντικές δράσεις μέσα ή έξω από το σχολείο μετά από συνεννόηση με τη Διεύθυνση του σχολείου.

Οι δράσεις μπορούν να περιλαμβάνουν:
• Ενημέρωση και παρουσίαση στους μαθητές τη σημαντικότητα της διαφύλαξης του περιβάλλοντος από αρμόδιους σε θέματα περιβάλλοντος
• Επισκέψεις σε χώρους ανακύκλωσης
• Διαγωνισμοί Αφίσας ή συλλογής ανακυκλώσιμων
• Δημιουργία από ομάδα μαθητών μιας επιπρόσθετης ηλεκτρονικής σελίδας στον ιστοχώρο που δίνεται για κάθε σχολείο όπου θα φιλοξενούνται οι περιβαλλοντικές δράσεις του σχολείου ή ακόμα και φόρουμ όπου θα φιλοξενούνται οι απόψεις και οι εισηγήσεις των μαθητών για το περιβάλλον.

Μέσα από τις 40 και πλέον παρουσιάσεις που έχω κάνει στα σχολεία όλης της Κύπρου αλλά και μέσα από συνεργασίες για διάφορα περιβαλλοντικά θέματα, μπορώ να σας διαβεβαιώσω ότι υπάρχει έντονο ενδιαφέρον και πολλή περιβαλλοντική γνώση ανάμεσα στους εκπαιδευτικούς .
Στην περίπτωση που θα προχωρήσει ο θεσμός αυτός, το Γραφείο του Επιτρόπου Περιβάλλοντος, θα στηρίξει τη νέα αυτή προσπάθεια, με πληροφοριακό υλικό, διαλέξεις και συμβουλές.

----------------

Η πιο πάνω επιστολή είναι πρόταση δική μου στον Επίτροπο Περιβάλλοντος κ. Χαράλαμπο Θεοπέμπτου. Θέλω να τον ευχαριστήσω που πρότεινε την επιστολή μου στο Υπουργείο Παιδείας και έκανε ένα όνειρο μου πραγματικότητα.

Η επιστολή αυτή βρίσκεται και στο Blog του Επίτροπου Περιβάλλοντος κ. Χαράλαμπου Θεοπέμπτου: Μαθητικό Συμβούλιο και ο Σύμβουλος Περιβάλλοντος

Δημοσιεύθηκε στον Πολίτη και στον Φιλελεύθερο

Κυριακή, 17 Μαΐου 2009

ΠΛΑΣΤΙΚΑ ΜΠΙΜΠΕΡΑ ΚΑΙ ΔΙΣΦΑΙΝΟΛΗ Α

Οι περισσότεροι από εμάς δώσαμε άπειρες φορές μπιμπερό σε μικρά μωρά, ακόμη και στα παιδιά μας. Όλοι μας το θεωρούμε αθώο και πιστεύουμε πως δεν μπορεί να προκαλέσει τίποτα. Αναλογιστήκατε ποτέ αν προξενεί πρόβλημα υγείας;
Έρευνες απέδειξαν ότι τα πλαστικά μπιμπερά απελευθερώνουν δισφαινόλη Α. Η δισφαινόλη Α είναι μια ένωση που βρίσκεται σε πολλά κοινά πλαστικά η οποία βγαίνει από αυτά και διαχέεται στο νερό. Από το νερό μεταφέρεται στα ζώα και εκεί δρα έως θηλυκή ορμόνη, ένα οιστρογόνο*. Το υπερβολικό οιστρογόνο διαταράσσει το ενδοκρινικό σύστημα** με αποτέλεσμα να υπάρχουν επιπτώσεις στην υγεία, συμπεριλαμβανομένης της διατάραξης των χαρακτηριστικών του φύλου. Πολλά ζώα λόγω της δισφαινόλης Α έχουν περίεργη ανάπτυξη και προβλήματα αναπαραγωγής, όπως στείρωση (παρατηρήθηκε σε φώκιες, δελφίνια κ.α.). Σύμφωνα με μελετητές παράγεται περισσότερη δισφαινόλη Α κατ’ όγκο από κάθε άλλο ενδοκρινικό διαταράκτη στο περιβάλλον. Μελέτες απέδειξαν ότι ελάχιστη ποσότητα δισφαινολής Α διαταράσσει την πρώιμη ανάπτυξη κυττάρων στα ποντίκια. Στην περίπτωση που τα ποντίκια είναι τρωτά γιατί όχι και οι άνθρωποι;
Οι γενετικοί προγραμματιστές σε ένα βρέφος που αναπτύσσεται είναι οι ορμόνες. Η υπερβολική δόση οποιασδήποτε ορμόνης τη λάθος στιγμή, ίσως αποβεί επικίνδυνη. Ακόμη και οι ορμόνες που δημιούργησε ο άνθρωπος μπορούν να προκαλέσουν προβλήματα στο μέλλον.
Αυτό οδήγησε ερευνητές να εξετάσουν καθαρά πλαστικά μπιμπερά για να διαπιστώσουν αν απελευθερώνουν δισφαινόλη Α. Έτσι έκαναν ένα πολύ απλό πείραμα. Γέμισαν με αποσταγμένο νερό καινούργια μπιμπερά και τα άφησαν 24 ώρες και μετά τα εξέτασαν. Όλα απελευθέρωσαν δισφαινόλη Α. Στη συνέχεια αποφάσισαν να δουν τι θα συμβεί αν τα ίδια μπιμπερά πλυθούν 10 φορές σε ένα κοινό πλυντήριο πιάτων που θα τα θερμάνει στους 140 βαθμούς. Το αποτέλεσμα ήταν ότι κάποια από αυτά τα μπιμπερά απελευθέρωσαν 10 φορές περισσότερη δισφαινόλη Α από αυτή που απελευθέρωσαν πριν πλυθούν.
Οι βιομηχανίες πλαστικών αρνούνται ότι υπάρχει κίνδυνος για τα παιδιά από το συγκεκριμένο χημικό. Αυτό είναι λογικό. Κανένας βιομήχανος δεν θα έλεγε ότι τα προϊόντα του προκαλούν προβλήματα υγείας. Ο καθένας ατομικά ας κρίνει πιο είναι το σωστό για αυτόν, για τα παιδιά του και για το περιβάλλον.

Επεξηγήσεις:
* οιστρογόνο: είδος ορμόνης που επηρεάζει την ανάπτυξη, την ωρίμανση και την λειτουργία των γεννητικών οργάνων της γυναίκας.
** ενδοκρινικό σύστημα: αφορά τους ενδοκρινείς αδένες. Οι ενδοκρινείς αδένες είναι αυτοί που εκκρίνουν ορμόνες, οι οποίες εισέρχονται απευθείας στην κυκλοφορία του αίματος.

Πηγή:
"Περιβάλλον, η Αντιστροφή Μέτρηση" - National Geographic

Παρασκευή, 15 Μαΐου 2009

ΕΞΟΙΚΟΝΟΜΗΣΗ ΕΝΕΡΓΕΙΑΣ ΜΕΡΟΣ 1ο: ΜΕΘΟΔΟΙ ΜΗΔΑΜΙΝΟΥ ΚΟΣΤΟΥΣ

Με τον ηλεκτρισμό να γίνεται όλο και πιο σημαντικός στις ζωές μας, αλλά και με τα ενεργειακά κόστα να αυξάνονται συνεχώς, πολλοί από εμάς θα θέλαμε να μειώσουμε τα ενεργειακά μας έξοδα, αλλά χωρίς να στερηθούμε την άνεση των συσκευών μας. Ο καλύτερος τρόπος είναι να χρησιμοποιούμε ενέργεια αποδοτικά, μέσ’από δέκα απλά βήματα:

1. Να επιλέγονται ηλεκτρικές συσκευές με υψηλή ενεργειακή απόδοση (μειώνετε έως και 60% η κατανάλωση ενεργείας και εξοικονομείτε έως και 35 ευρό το έτος στο κόστος λειτουργίας της κάθε συσκευής). Πριν αγοράσετε, βεβαιωθείτε για την χαμηλή κατανάλωση της συσκευής από τις ενεργειακές ετικέτες της. Με αυτή σας την επιλογή βεβαιώνεστε ότι οι ηλεκτρονικές συσκευές είναι σχεδιασμένες ώστε να καταναλώνουν την ελάχιστη απαραίτητη ενέργεια για να λειτουργήσουν. Οι συσκευές να έχουν την ένδειξη Α καθώς είναι οι πιο ενεργειακά αποδοτικές.
2. Να αερίζονται οι χώροι του κτιρίου για λόγους δροσισμού και υγιεινής με προτίμηση τις νυχτερινές και πρώτες πρωινές ώρες. Ο νυχτερινός διαμπερής αερισμός είναι ιδιαίτερα αποτελεσματικός, ιδιαίτερα τις θερμές ημέρες, κατά τις οποίες ο ημερήσιος αερισμός δεν είναι δυνατός. Ο νυχτερινός αερισμός συνεισφέρει στην αποθήκευση «δροσιάς» στη θερμική μάζα του κτιρίου, με αποτέλεσμα την μειωμένη επιβάρυνση του κτιρίου κατά την επόμενη μέρα.
3. Να κλείνονται τυχόν χαραμάδες σε πόρτες και παράθυρα με κατάλληλο μονωτικό υλικό, ειδικές αυτοκόλλητες ταινίες του εμπορίου ή σιλικόνη για να μειωθούν οι θερμικές απώλειες του κτιρίου.
4. Να είναι κλειστές οι πόρτες των δωματίων που χρησιμοποιούν κλιματισμό για να μην χάνετε πολύτιμη ενέργεια.
5. Να γίνετε συστηματικός καθαρισμός των φωτιστικών ο οποίος βοηθά στην βελτίωση της απόδοσης τους
6. Να κλείνουν τα φώτα και οι ηλεκτρικές συσκευές όταν δεν χρησιμοποιούνται. Επίσης να μην αφήνουμε τις ηλεκτρικές συσκευές στην επιλογή αναμονής (stand by) και να κλείνουμε τον διακόπτη τις πρίζας όταν δεν την χρησιμοποιούμε πια.
7. Να γίνονται ενημερωτικά σεμινάρια στο εργατικό προσωπικό για να αποκτήσουν οικολογική συνείδηση. (Για επιχειρήσεις, σχολεία, γραφεία κ.α.).
8. Να κατεβάζετε τις τέντες ή τις περσίδες τη θερινή περίοδο κυρίως σε νότιο και δυτικό προσανατολισμό.
9. Όταν μπορεί να γίνει δουλειά από το σπίτι να προτιμάτε καθώς εξοικονομείτε η ενέργεια μετακίνησης. Πλέον με τις νέες τεχνολογίες και τις ταχύτητες του διαδικτύου η συγκεκριμένη τεχνική βρίσκει ολοένα και μεγαλύτερη εφαρμογή. (Για επιχειρήσεις, σχολεία, γραφεία κ.α.).
10. Να προτιμώνται ντόπια προϊόντα που μπορούν να ανακυκλωθούν και έχουν ελάχιστη συσκευασία.

Ακολουθώντας αυτές τις μικρές, απλές μα πρακτικές μεθόδους μειώνουμε τα ενεργειακά έξοδα και συμβάλλουμε έτσι στην προστασία του περιβάλλοντος με παράλληλη μείωση των οικονομικών εξόδων μας.

Πηγή:
Άρθρο του Νίκου Παρμαξή

Τετάρτη, 13 Μαΐου 2009

ΕΜΠΟΡΙΚΗ ΚΑΙ ΟΙΚΟΛΟΓΙΚΗ ΣΗΜΑΣΙΑ ΤΩΝ ΔΑΣΩΝ

Τα δάση μας προσφέρουν ξυλεία για την κατασκευή κατοικιών, βιομάζα για καύσιμα, ξύλα, πολτό για χαρτί, φάρμακα και πολλά άλλα προϊόντα. Επίσης μεγάλο μέρος της έκτασης των δασών χρησιμοποιείται για εξορύξεις, βοσκή ζώων και αναψυχή.
Οι δασώδεις λεκάνες απορροής, λειτουργούν ως γιγάντια σφουγγάρια. Επιβραδύνουν τις απορροές και συγκρατούν νερό που ανατροφοδοτεί τα ποτάμια και τα υπόγεια ύδατα. Έτσι ρυθμίζουν τη ροή του νερού από τα ορεινά υψίπεδα στις καλλιεργούμενες εκτάσεις και τις αστικές περιοχές. Επιπλέον ελαττώνουν τη διάβρωση του εδάφους. Με αυτό τον τρόπο μειώνεται η ποσότητα των ιζημάτων που παρασύρεται σε ποτάμια, λίμνες και δεξαμενές. Τα δάση επηρεάζουν σημαντικά το κλίμα. Για παράδειγμα, από τα δένδρα μέσω της διαπνοής και της εξάτμισης προέρχεται το 50-80% της υγρασίας στην ατμόσφαιρα, πάνω από τα τροπικά δάση. Αν αποψιλωθούν μεγάλες δασικές εκτάσεις το κλίμα της περιοχής γίνεται πιο ζεστό και ξηρό, γιατί η μέση ετήσια υγρασία πέφτει. Ακόμα το έδαφος σ’ αυτή την περίπτωση γίνεται πιο φτωχό διότι πολλά θρεπτικά συστατικά παρασύρονται μακριά από το νερό. Αυτή η διαδικασία μπορεί να μετατρέψει ένα ποικιλόμορφο τροπικό δάσος σε ένα αραιό λιβάδι ή ακόμα και σε έρημο.
Τα δάση είναι ζωτικής σημασίας για τον κύκλο του άνθρακα στον πλανήτη. Δεσμεύουν σχεδόν το 90% του διοξειδίου του άνθρακα (CO2) που απελευθερώνεται στην ατμόσφαιρα. Επιπλέον παρέχουν βιότοπους για τα περισσότερα είδη άγριας ζωής και λειτουργούν ως προστατευτική ασπίδα κατά του θορύβου. Παράλληλα απορροφούν τους αέριους ρυπαντές και ανανεώνουν το ανθρώπινο πνεύμα.
Ένα τυπικό δένδρο προσφέρει κατά μέσο όρο οικολογικά οφέλη αξίας 146.182 ευρώ περίπου κατά την διάρκεια της ζωής του, με την μορφή των όσων αναφέρθηκαν προηγουμένως, με την παροχή οξυγόνου, καθαρισμού του αέρα κ.α. Αν το τυπικό δένδρο κοπεί και πωληθεί ως απλή ξυλεία αξίζει μόνο 439 ευρώ περίπου. Είναι πασιφανές ότι τα μακροπρόθεσμα οικολογικά οφέλη από ένα δένδρο συγκρινόμενα με τα βραχυπρόθεσμα οικονομικά οφέλη, υπερισχύουν κατά 99.7% των βραχυπρόθεσμων που αποτελούν μόνο το 0.3% και υποκύπτουν παράλληλα σε συνεχείς υποτιμήσεις στην αξία τους σύμφωνα με τις τελευταίες τάσεις της παγκόσμιας αγοράς.

Ας συγκρίνουμε τα οικολογικά με τα οικονομικά οφέλη κι ας αναλογιστούμε. Αξίζει να θυσιάζουμε τα δάση και τα μακροπρόθεσμα οικολογικά οφέλη τους για το γρήγορο κέρδος;


Μερικά από τα χρήσιμα προϊόντα που προέρχονται από τα δένδρα.
1. Καρποί και κάρυα
2. Φύλλωμα → Έλαια, Εκχυλίσματα, Διακοσμητικά
3. Κορμός → Δοκοί, Κολόνες, Πυλώνες, Ξυλεία, Ξυλεπένδυση, Πεπιεσμένο χαρτί, Πολτός χαρτιού, Kαύσιμη ύλη, Ξυλάνθρακας, Τανίνη, Βαφές, Αλκοόλη
4. Κόμμι → Μαστίχα, Αλοιφές, Αρώματα, Αρωματικά εκχυλίσματα, Ρητίνη, Κόλλες, Φάρμακα
5. Χυμός → Σάκχαρα και σιρόπια
6. Φλοιός → Τανίνη, Φάρμακα, Έλαια, Βαφές
7. Πρέμνο → Τερεβινθίνη, Ξυλεπένδυση, Ξυλάνθρακα, Πίσσα ξύλου, Έλαιο πεύκου
8. Ρίζες → Πίπες καπνίσματος, Τσάι, Έλαια

Πηγή:
"Περιβαλλοντικές Επιστήμες" - G Tyler Miller, JR